Datcols Etiket Guide: ”Vælg den rigtige etiket / label – Første gang!”

Stregkoder bruges i dag til at spore alt lige fra fødevarer, levende dyr, patienter, medicin og pakker. At vælge den rigtige etiket til lige netop dine behov kan være forvirrende og er ofte en jungle af finde rundt i, på grund af de mange forskellige materialer, typer af lim, størrelses og overflade muligheder. F.eks. kan en papiretiket være perfekt til et simpelt prisskilt eller på en papkasse, men ville være uegnet til at mærke et køretøj. Her vil en mere robust syntetisk plast etiket med en stærk lim være mere passende. Desuden kan der være specielle produkter og tilfælde hvor klassiske etiketter måske ikke er det rigtige valg. F.eks. hvis man skal spore og sikre patienter på et sygehus. Her vil et specielt udviklet armbånd til kliniske miljøer være at foretrække for langst mulig holdbarhedhed og renlighed.

Med tanke på alle de mulige kombinationer af etikettyper og materialer, kan det være en udfordring at afgøre, hvad der er det bedste valg til lige netop din anvendelse. Første skridt på vejen til at finde den rigtige etiket er at identificere, hvilke specifikke behov du har til etiketten. Overvej nedenstående:

  • #1: Hvad sporer du med stregkoder? Produkter, mennesker, udstyr?
  • #2: Hvor lang holdbarhed skal etiketten / tag / armbånd have?
  • #3: Hvilket miljø vil etiketterne blive udsat for? Vamt, koldt, vådt, tørt, kemi?
  • #4: På hvilken type overflade skal etiketterne placeres?

Når du ved, hvor og hvordan du skal bruge dine etiketter vil det hjælpe dig videre til at beslutte, hvilket materiale og andre funktioner og krav, du behøver. De følgende afsnit vil hjælpe dig med at forstå købsprocessen og bestemme den bedste type etiket til lige netop dine behov.

Type

Det første skridt til at vælge den rigtige etiket er at få gjort sig klart, hvilken form og type etiket du skal bruge. I klart de fleste tilfælde vil du kunne bruge en selvklæbende etiket, men der kan være andre etikettyper som passer bedre til dine behov. De forskellige typer er i grove træk beskrevet nedenfor.

Labels / Etiketter

Når vi refererer til "labels" eller ”etiketter” taler vi om en klassisk selvklæbende mærkat du typisk kender fra papkasserne du modtager fra posthuset. Alle etiketter vil have en vis form for lim på for- og/eller bagsiden og er beregnet til at blive påført direkte på aktivet. Denne type etiket er klart den mest anvendte til f.eks. stregkoder fordi de er nemt tilgængelige, hurtige at udskrive og sætte på aktivet. Etiketter kommer i et næsten uendeligt antal af størrelser og hæftlimstype som gør at denne type kan tilpasses stort set hvilket som helst miljø.

Tags

Den væsentligste forskel mellem et tag og en etiket er at et tag ikke er selvklæbende. Tags er oftes lavet af et tykkere materiale end en etiket, eksempelvis pap ellet tyk plastik. En af de mest almindelige steder man anvender tags er i tøjindustrien, hvor de bruges til priskilte. Man vil bruge et tag, hvor en glat overflade ikke findes eller materialet umuligør brug af lim og det dermed ikke er muligt at bruge en selvklæbende etiket. Man kan i stedet bruge andre midler til at påføre et tag. Det kan f.eks være snor, hæfteklæmmer, velcro eller magneter. Man kan også have gavn af et tag på steder, hvor du har brug for at fjerne stregkoden uden at efterlade limrester.

Armbånd

Armbånd er en meget specialiseret form for brug af stregkoder, men er i visse tilfælde den bedste løsning til bl.a. sporing af mennesker og dyr. Et armbånd er en pålidelig og nem måde få en stregkode på en person, og det vil ikke falde af. Et armbånd kan ydermere fås i materialer som kan holde til slid, sved, vand og varme. Det gør også armbånd velegnet til f.eks. festivaller og events hvor en stregkode eller armbånd skal kunne scannes over flere uger.

Print & holdbarhed

Afhængigt af hvor lang tid du har behov for at dine etiketter skal holde, findes der to typer printteknologier til etiketter, Direct Thermal & Thermal Transfer. Udskriftsmetoden bestemmer, hvor længe det faktiske print på etiketterne holder.

Direct Thermal

Direct Thermal (DT) bruger ikke nogen form for blæk eller farvebånd. Etiketterne er belagt med varmefølsomme lag, som skifter farve, når det udsættes for varme fra printerens printhoved. Printhovedet printer ved at varme og køle ned efter designet og det ønskede print på etiketten som derefter bliver printet ind i etiketernes varmefølsomme lag. Fordi teknologien udskriver uden farvebånd, er Direct Thermal etiketter kendt for sin enkelhed og lavere samlede omkostninger. Direct Thermal etiketter har en rimelig holdbarhed, men er ikke velegnet til miljøer, hvor etiketterne udsættes for direkte varme, lange perioder med direkte sollys eller slid. Udskrivning på Direct Thermal etiketter giver skarpe billeder med god scannesikkerhed. Direct Thermal etiketter er specielt gode til ethvert behov hvor der er kort levetid på etiketten (Brug-Og-Smid-Væk), f.eks. til forsendelses etiketter. Her vil Direct Thermal etiketter være den mest effektive og billigste løsning.

Tip: Man kan teste om en etiket er Direct Thermal ved at udsætte etiketten for intens varme, f.eks. over en flamme fra en lighter. Bliver etiketten sort er etiketten beregnet til udskrift på en Direct Thermal printer, UDEN farvebånd.

Thermal Transfer

Thermal Transfer (TT) etiketter er ikke belagt med varmefølsomme lag og kræver at man udover etiketten også bruger et farvebånd, der er matcher det specifikke materiale hvorpå der printes. Ved denne printmetode smelter/overfører printhovedet ved hjælp af varmebåndet ned på overfladen af etiketten. Thermal Transfer bruger dermed 2 komponenter (Etiket og Farvebånd) hvilket gør denne print-metode lidt dyrere, men til gengæld kan de langsigtede fordele resultere i en besparelse over tid i forhold til Direct Thermal print. Thermal Transfer etiketter er ikke kun modstandsdygtige overfor varme, fugt og sollys, man kan heller ikke gnide printet af, hvilket gør denne form for udskrift til den klart mest holdbare. Da farve og densitet af printet bestemmes af farvebåndet og printerens opløsning, giver denne metode altid ensartet og pålidelig udskrift på hver etiket. Har du brug for en etiket, tag, eller et armbånd med lang holdbarhed, som er slidstærk og giver et ensartet print hver gang, så skal du vælge Thermal Transfer.

Materiale

Når du har gjort dig klart, hvilken type etiket og printmetode du har behov for, er skridt nummer to at beslutte hvilket materiale, der skal bruges. Hvert materiale skal anvende forskellige farvebånd (blæk). Det samme gælder ved brug af Direct Thermal udskrivning. Det er derfor vigtigt, for at opnå maksimal holdbarhed og bedste print-kvalitet, at du bruger det rigtige farvebånd som passer til det materiale du printer på. Grundlæggende kan materialerne katagoriseres i to hovedgrupper: Papirmaterialer og syntetiske materialer. De mest anvendte syntetiske materialer er polypropylen (PP) og polyester, hvoraf sidstnævnte er den mest holdbare.

Man arbejder dermed med tre hovedtyper af materialer som en etiket, tag eller armbånd kan være lavet af og grundlæggende gælder følgende for valg af farvebånd:

  • - Voks farvebånd anvendes til papirlabels
  • - Voks/Resin farvebånd anvendes til syntetiske og papiretiketter
  • - Resin farvebånd anvendes til plast og syntetiske etiketter

Voks Farvebånd

Papir er det mest almindelige anvendte materiale på grund af sin lave pris og anvendelighed. Papir vil dække de fleste behov. Medmindre du har behov for en særdeles slidstærk etiket eller etiketten befinder sig i meget fugtige omgivelser, vil du kunne nøjes med papir-etiketter. Papiretiketter kan nemt blive beskadiget og tåler ikke fugt eller vand, men det til trods, kan papir være den mest omkostningseffektive løsning for dit produkt, forsendelse, eller andre indendørs anvendelsesformål. Bruger du en Thermal Transfer printer skal du bruge voks farvebånd/folie (Wax Ribbon)

Polypropylen: Voks / Resin Farvebånd

Polypropylen er et plastmateriale, der er det perfekte valg, når der er behov for et mere robust materiale end papir. Polypropylen er vandafvisende og kan ikke rives. Det er en stor fordel, hvis etiketten skal sidde længe på et aktiv. Polypropylenetiketter er kun en smule dyrere end papiretiketter men er til gengæld markant mere holdbare. Ved brug af Thermal Transfer på polypropylenetiketter skal du bruge voks / resin farvebånd.

Polyester: Resin farvebånd

Polyester det mest robuste materiale du kan bruge, men også det dyreste. På grund af de noget højere omkostninger bruges dette materiale typisk i de mere ekstreme miljøer. Skal etiketten bruges udendørs, udsættes denne for skrappe vind- og vejrforhold eller udsættes etiketten for kemikalier, vil det bedste valg være polyester. Polyester er ca 5-6 gange dyrere end papir, så det skal kun bruges, når polypropylen eller papir ikke kan klare opgaven. Mærkning af køretøjer og mærkning af kemisk tønder er eksempler på, hvor du skal bruge polyester. Polyester er meget sjældent brugt med Direct Thermal print. Ved brug af Thermal Transfer på polyester etiketter skal du bruge et 100% resin farvebånd.

Nedenfor har vi inddelt, hvilket materiale du skal bruge hvorhenne (vejledende).

Lim

Valg af klæber / Lim er kun aktuelt for selvklæbende etiketter, da de andre etikettyper ikke besidder klæbende egenskaber. Mens klart størstedelen af etiketter vil bruge standard permanent klæbemiddel der er et par muligheder for de lidt mere krævende og særlige tilfælde. Grundlæggende findes tre hovedgrupper.

Aftagelig

Aftagelige etiketter har ikke samme samme styrke eller klæbrighed som den permanente lim. Det gør det derfor let at fjerne en etiket uden at beskadige etiketten eller efterlade limrester. Du skal derfor bruge denne type når du nemt skal fjerne etiketten uden at efterlade rester på elementet eller ødelægge etiketten. Denne type bruges ofte af møbelproducenter og af retail-industrien.

Permanent

De fleste etiketter bruger permanent akryl klæber. Det er fantastisk til glatte, rene overflader. Når først denne type klæber til overfladen vil det være vanskeligt at fjerne etiketten igen uden du enten ødelægger selve etiketten eller efterlader en rest af lim. Permanent klæbende etiketter fungerer godt på papir, træ, glas, plast og visse metaller.

High Track

High Track er en permanent lim, der har ekstra klæbrighed når du påfører etiketten. Denne type lim bruges typisk til situationer, hvor du ikke har en ren, glat overflade. Hvis du bruger etiketter på steder som er beskidte som på en byggeplads eller i en produktion, hvor der er meget støv kan det være en fordel at bruge High Track da det sikrer at etiketten klæber bedre til overfladen selv på støvede overflader.

Ekstra

Selv om vi har dækket alle de grundlæggende egenskaber ved en etiket, er der et par ekstra muligheder, du skal tænke over, hvis du har mere krævende behov. Det er ofte valg af en speciel farve eller speciel udformning af etiketten. Disse muligheder kan gøre at du bliver nødt til at få specialfremstillet dine etiketter fremfor en off-the-shelf etiket. Specialfremstillede etiketter vil ofte medføre længere leveringstider og vil ofte være mere omkostningfuld end hvis man vælger en standard etiket.

Farve

Langt størstedelen af etiketterne er mat eller blank hvid, men en række forskellige farver er tilgængelige. Når en etiket er farvet er det omtalt som "Flood Coated" eller bare ”Coated”. Det betyder, at hele overfladen er farvet helt ud til kanten. Der er ofte standard størrelser af farvede etiketter til rådighed off-the-shelf, men hvis din ønskede størrelse ikke er tilgængelig skal det specialfremstilles.

Speciel udformning

Stort set alle standardetiketter, tags, og armbånd vil være enten rektangulære, runde eller kvadratiske. Der er også nogle som er ”sommerfugl” formet til mærkning af smykker eller til brug i medicinal industrien. Er dit behov alt andet end disse standard former vil etiketten altid skulle specialfremstilles

Vælg den rigtige etiket og farvebånd – Første gang!

Med alle de muligheder for stregkodeetiketter som findes i dag, kan det være en udfordring at finde den rigtige til lige netop dine behov. Men hvis du ved hvilken type, levetid, og brugsmiljø du har behov for vil det gøre det noget lettere at finde frem til den etiket du har behov for. Én ting man dog også skal huske på er, at hver enkelt printer og fabrikant vil have forskellige rullestørrelser som de kan rumme, at du bliver nødt til at matche størrelsen på rullen med specifikationerne for lige netop din printer. Du skal også tænke på kernestørrelse og om spolingen skal være indvendig eller udvendig (Skal etiketterne vende indad eller udad).

Du er velkommen til at kontakte os - vi vil med glæde hjælpe dig med at finde den rette etiket til lige netop dine behov.

Vil du vide mere?

Ring til os og få en uforpligtende snak
+45 71 74 78 79

Eller du kan udfylde skemaet nedenfor, så kontakter vi dig så hurtigt som muligt.

Navn eller Firma  *

Din e-mailadresse  *

Besked  *